Cocktailopskrifter, spiritus og lokale barer

Et Missouri-selskab lægger whiskyen inden destilleriet. Og det lønner sig virkelig.

Et Missouri-selskab lægger whiskyen inden destilleriet. Og det lønner sig virkelig.

Det startede som bare et destilleri, fremstilling og aftapping af whisky i Kansas City, Mo. kaffe og coworking, og især en 40-fod lang metalglide for at kæmpe afslørere fra en anden niveau bar til en gavebutik i stueetagen.

Dette er nøjagtigt det modsatte af, hvordan de fleste håndværksdestillerier rammer op i dag. Mange åbne spredende gæsteoplevelser designet til at skaffe indkomst, mens de venter på, at whisky eller anden spiritus bliver ældre - i det væsentlige, løb, før de går.

”Helt ærligt var det aldrig i vores umiddelbare forretningsplan,” siger Lucy Rieger, branddirektør for J. Rieger & Co., om udvidelsen. ”Men siden dag én er det den eneste ting, vi bliver spurgt: Kan vi komme og se det? Har du ture? ”

Faktisk siger hun, da mærket blev lanceret i 2014 som en offbeat Kansas City-whisky, hvilket betyder, at den blev lavet med et mål af sherry, undgåede ejerne bevidst at oprette et besøgende. De bekymrede sig for, at en ”gæstoplevelse” ville signalere, at de ikke var seriøse med ånden. ”Vi ønskede ikke, at folk skulle forbinde os med bygningen,” siger Rieger. ”Vi ønskede at uddanne folk til at købe os i butikken som ethvert andet mærke; vi ønskede at fokusere på distributionssiden. ”

Fem år senere har porteføljen stablet stærke anmeldelser, herunder Caffè amaro, en usædvanlig amaro lavet med kaffe (betragtes som en bartender-favorit); Midwestern tør gin, en London tør stil fremstillet med gin legenden Tom Nichol, tidligere fra Tanqueray; og Monogram, en whisky med begrænset oplag færdig i sherry butts, nu ikke på lager.

”Nu har vi et godt legitimt brand, og [et besøgende center] vil ikke distrahere fra mærket; det vil forbedre det, ”siger Rieger. "Vi ofrede disse detailmargener på forhånd, men vi tænkte på lang sigt."

Sneak Peek of the Space

En hard-hat-rundvisning i den igangværende plads afslører, hvor langt virksomheden er kommet siden 2009, da bartender Ryan Maye åbnede Manifesto, et snakkesat rum under Kansas Citys Rieger. Dengang havde han opdaget et langt falmet billboard på væggen uden for reklame for "Kansas City whisky." Et dybdykke efter forskningen førte til, at Maye opdagede, at familien bag hotellet, der startede med Jacob Rieger, engang havde drevet et destilleri, såvel som det største postordre-whiskyhus i landet, begge lukkede under forbud.

Da hotellet åbnede året efter, stak Andy Rieger, oldebarnet af Jacob Rieger, forbi for at ønske Måske held og lykke og modtog en ærefrygt om hans families whisky-biz. Selvom han boede i Dallas på det tidspunkt, hvor han arbejdede i investeringsbankbranchen, flyttede han til sidst tilbage til Kansas City, hvor de samarbejdede med at opbygge mærket.

Da J. Rieger-mærket blev lanceret i 2014, var det aldrig meningen, at det skulle være regionalt. Flaskerne var næsten øjeblikkeligt synlige på hylderne i high-end barer og spiritusbutikker på større storbymarkeder, selv når udbuddet var begrænset. Det hjalp med at have en velovervejet bartender i startteamet. Når man ser tilbage, byggede den roligt en kultstatus, som en enorm, splashy lancering ikke ville have opnået.

I dag er udbetalingen tydelig. Når det er afsluttet, vil det nye udvidede anlæg quintuple produktion og dobbelt lagerkapacitet til at rumme 5.000 tønder. To nye stillbilleder er bragt ind, inklusive en skyhøje 28 fodhøj søjle, der stadig er et markant midtpunkt for produktionsanlægget. Produktionen forventes at starte 10. juni, en hel måned før destilleriet åbner for offentligheden.

For at opnå dette købte Reiger den historiske Heim Brewery Bottling-bygning, der blev bygget i 1901, beliggende ved siden af ​​det eksisterende destilleri. Den kombinerede plads omfatter 60.000 kvadratmeter. Midt i lageret opfører Rieger en klimakontrolleret spisestue med glasvægget kaldet Jacob's Barrel, hvor gæsterne kan være vært for begivenheder med en 360-graders udsigt over tønderne. Det er en "sjov lille skjult perle," siger Lucy Rieger. Andre højdepunkter inkluderer en praktisk historisk udstilling, en "tankstation", hvor gæsterne kan flaske Kansas City-whisky, et smagrum med en hvid marmorbar, der kigger ind i destilleriets produktionsområde, og et konferencelokale med 20 sæder.

Bring barerne på

Men måske passende, for et destilleri drevet af en bartenders nysgerrighed, forventes det interne bar-program at være det primære træk. Andrew Olsen, tidligere Bluestem, blev bragt ind som drikkevaredirektør. På anden sal vil Monogram Lounge overse destilleri-produktionsområdet og fokusere på dragtcocktails lavet med Rieger spiritus. Det spredte vinduesrum kan rumme op til 200 personer (og vil være åben for coworking og kaffeservice i dagtimerne) med otte vandhaner til at hælde drikke, der er bundet i kælderområdet. Det er også her den berømte dias kan transportere gæster til gavebutikken nedenfor.

I kælderen er det meget mindre, bevidst mørkere Hey! Hej! Klubben har live jazz-aktioner, en pejs og cocktails lavet med en bred vifte af spiritus (ikke kun Rieger-produkter). Cocktails på udkast serveres ikke her, men K.C. Bier Co. fremstiller en eksklusiv Heim-øl, en tysk pils-replika, der vil være på træk og vil være den eneste øl, der serveres. ”Det er et nikket til, hvor vi kom fra,” siger Rieger.

En Clinebell-maskine og et dedikeret isskæringsrum i kælderen giver is til alle barer på stedet, som til sidst vil indeholde et tredje barrum: et massivt udendørs øl-have-lignende rum, der kan rumme hele 500 mennesker. Udenfor kaldes Electric Park Garden Bar, udformet med vintage lyspærer. Navnet hylder Electric Park forlystelsespark, der blev opført af Heim i 1899, ved siden af ​​dets bryggeri. (Det blev senere flyttet over byen og er kendt for at inspirere en ung Walt Disney.)

Det bemærkes, at Rieger andrager om at få kvarteret, der i øjeblikket kaldes East Bottoms, omdøbt til Electric Park District, som en måde at hjælpe med at anspore til udvikling omkring destilleriet. Det er imponerende nok at erkende, at et whisky-brand hjalp med at opbygge destilleriet og en spredt ”gæstoplevelse” omkring det. Men det er direkte forbløffende at tænke på whisky som et fundament til genopbygning af et helt kvarter.

”Om 10 år vil det virkelig være noget,” siger Rieger i en ustabil tone og kigger ud i et vindue i anden sal, som stadig er fint belagt med et lag af konstruktionszone savsmuld. ”Vi har en meget langsigtet vision for dette.”


Se videoen: Wiggly Bridge Distillery 750 gallon Copper Pot Still Build (September 2021).