Cocktailopskrifter, spiritus og lokale barer

Er Big Whisky bange for håndværksånden?

Er Big Whisky bange for håndværksånden?

Michter's Distillery stod bundtet i en skræddersyet sort uldfrakke, klar til at skære en ceremoniel skår af rødt bånd foran mærkevarets nye destilleri og besøgende i centrum af Louisville, Ky. Den engang smuldrende bygning omkring 1890 var blevet forladt i mere end 30 år. Men på denne dag, med sin staselige tårn som et udråbstegn på succesen med byens Whisky Row, vrimlede det af triumf, ikke kun for Maglioccos Michter, men for det store comeback af amerikansk whisky generelt.

Før 2012 ejede Magliocco ikke en enkelt, for ikke mere end én, som han gør nu. Mærkets vigtigste destilleri, hvor næsten al sin whisky i øjeblikket produceres, åbnede i det nærliggende Shively for to og et halvt år siden. Indtil da blev Michter's whisky helt købt. Det vil sige, det blev købt fra et andet destilleri og pakket som sit eget.

Der er mere end et par producenter som Michter, der først for nylig begyndte at komme ind på produktionssiden. Populære mærker som Angel's Envy, Bulleit, High West, Rebel Yell, Templeton og andre var helt eller delvis kontraherede whisky fra større virksomheder, der gør det til deres forretning at styrke udbuddet efter behov. Disse mærker oplevede et sundt salg uden at bruge mange penge på at opbygge og bemande et destilleri. Så hvorfor gå til problemer og bekostning, hvis din whisky allerede er elskede? Så længe du er gennemsigtig for, hvad du laver, er det virkelig nogen, der bryder sig om?

”Forbrugerne bliver mere og mere dygtige og værdsætter ægthed,” siger Nicole Austin, daglig leder og destilleri for Cascade Hollow Distilling Co. i Cascade Hollow, Tenn., Hvor George Dickel whisky er lavet. "Det er muligt at være autentisk med sourced whisky, så længe du er foran det." Dickel-rug er imidlertid i øjeblikket hentet fra Indiana Midwest Grain Products (MGP). ”Vi kommer foran, når vi taler om Dickel-rug,” siger hun. ”Det er et MGP-produkt, og vi trækul-filtrerer det. Det er godt, og det er en god værdi. Hvad er der at skjule? ”

På nuværende tidspunkt er vi bekendt med historien: Amerikansk whisky var alt for død for 30 år siden, et offer for vodka-izationen i bar og spiritus-verdenen. Så omkring de tidlige 2000'ere blev vi tørste efter bourbon, rug og de mange andre former for amerikansk whisky - og ikke bare tørste, men vidende. Drikkere nørdede ud over mosregninger, stilletyper, tønner og lovene, der styrede deres yndlingsånd. Whisky var cool igen; det tjente penge igen. Og med den pludselige stigning i popularitet kom et behov for at vokse udbuddet hurtigt.

”Det er umuligt at holde mærker vokse ved at købe destillat fra tredjepart,” siger Chuck Cowdery, en anerkendt whisky-ekspert og engang whistleblower til producenter, der har været mindre end ærlige om deres praksis. Cowdery påpeger, at mange af de store forsyningshuse enten ikke accepterer nye kontrakter eller anmodninger om større mængder ordrer, hvilket efterlader mærker mellem en klippe og et hårdt sted. ”Du går enten ude af forretning eller begrænser din virksomhed, eller du begynder at destillere. I alle tilfælde er det den samme motivation, med kun lille variation, som for Templeton, fordi de blev bustet. ”

Templeton er faktisk den forsigtige fortælling om whisky sourcing. Oprindeligt oplyste selskabets flasker, at whisky blev lavet i Iowa via en gammel familieopskrift af ejer Keith Kerkhoffs bootlegger bedstefar. Da det kom frem, at en del af historien var forhøjet markedsføring, og whisky faktisk var hentet fra MGP, blev der anlagt en retssag om klassehandlinger. Kerkhoff og hans partnere måtte ikke kun ændre ordlyden på deres etiketter for at afspejle væskeens oprindelse, men de var også nødt til at betale enhver, der købte rug siden 2006, $ 3 pr. Flaske. (Til hans ære udstedte Kerkhoff en offentlig culpa. Fra sidste år åbnede han og hans partnere et dejligt destilleri og besøgende i Templeton, Iowa.)

Der er en iboende antagelse om hands-on ægthed med små såkaldte håndværksdestillerier. Men jo mindre du er, jo mere er du nødt til at få pengestrømme, så du har råd til at købe tønder og købe den tid, det tager for at få et ordentligt ældet produkt, der ikke smager som om du bare slukede juice med hvedegræs.

”Du har to valg,” siger Lisa Roper Wicker, mesterdestilleren og præsident for enke Jane, et Brooklyn-destilleri, der ikke er fremmed for at skaffe kontrovers. ”Du kan enten frigive hvid spiritus, fordi du er nødt til at have en pengestrøm, eller du kan blive plukket på for at frigive whisky for tidligt. Der er en lille ting, der hedder lønningsliste. ”

Da mærket blev lanceret i 2012, var den oprindelige ejer Daniel Preston med det samme, at han købte noget af dets whisky. Men hans etiketter havde ikke den nødvendige "destillerede i Indiana", som de havde brug for, da han købte fra MGP, og de ting, der faktisk blev destilleret i Brooklyn, ville ikke være klar til at blive frigivet i årevis.

Han hævdede også, at whisky blev skåret til bevis med vand fra den kalkbelastede enke Jane-minen i Rosendale, NY. Cowdery udryddede den visne sandhed om enken - det vil sige, vandet kan være kommet fra stativ, men ikke den folkelige historie, Preston havde oprindeligt spundet — hvilket bragte helvede fra fakkelfriende whisky-fans af mærket, der følte sig dupet.

Samson & Surrey, et Miami-drikkevarefirma, der har tilføjet mærker af høj kvalitet som FEW og Bluecoat gin til sin portefølje siden lanceringen i 2016, så en mulighed for at afvise enke Jane til det, som alle oprindeligt troede det var. Med fuld gennemsigtighed og produktion, der begynder at ryste op, begynder mærket at ryste af sin skyggefulde fortid og lade det gode produkt tale for sig selv - en meget bedre markedsføringsplan end den første, hvilket giver det mulighed for at åbne åbent, mens resten af ​​dets Brooklyn-fremstillede bestand aldre.

Roper Wicker siger, at målet er at bevæge enke Jane til at være en 100 procent New York-sourced og –destilleret whisky med arvestykke majs i hjertet. I øjeblikket siger hun, at hun arbejder med Peterson Farms i Loretto, Ky., Som også leverer arvestykke majs til Maker's Mark, Sazerac og Willett, men også har et partnerskab med Green Haven Farm nær Seneca Lake i New York.

”For at være realistisk, ønsker vi at være hele New York, men vi kan ikke levere efterspørgslen lige nu,” siger Roper Wicker. ”Min plan er at udvide majsprojektet og derefter udvide destilleriet med fuld gennemsigtighed.”

Mens sourcing holder lysene tændt, giver det også enke Jane mulighed for at have et mursten og mørtel hjem til fremtidig produktion, som folk kan besøge. Og det er den anden del af svaret på spørgsmålet: Hvorfor destilleres?

”At have et brandhjem er en stor fordel; det er enormt værdifuldt at have et sted at bringe folk til at fortælle din historie og få dem til at få forbindelse med dig, ”siger Austin. ”For Dickel kan vi fortælle historien, sammensætte en præsentation og vise forbrugerne, hvad vi handler om, men når nogen kommer til Cascade Hollow og ser hvad du handler om, det er en enorm fordel. ”

Michter's havde faktisk været et fungerende destilleri i Pennsylvania, der blev mørkt i 1989 efter årtiers drift. Navnet holdt op, og Magliocco fangede det og betalte licensafgiften for at genoplive det. Mens Michter's etiket føles gammeldags, har Magliocco aldrig bestilt sig for at sælge slangeolie. Sourcing var lige fornuftigt på det tidspunkt. Men nu giver destillation mere mening.

”Den vigtigste årsag til, at vi for mange år siden besluttede at udføre vores egen facilitet, er fordi vi så, hvordan den amerikanske whisky-forretning voksede. Vi var bekymrede over evnen til at opretholde virkelig levering af høj kvalitet, ”siger Magliocco. ”Det handler mere om at få den rigtige whisky.”

Det nye destilleri fra Louisville bliver mere en eksperimentel, lille batch-anlæg, der er velegnet til at afprøve nye ideer og vise whisky-fans, hvordan processen fungerer - et sted at besøge og, som Austin siger, oprette forbindelse. Den smukke kobbervendome sidder stadig i det midterste rum i den renoverede bygning. Det var den, der blev brugt på Michter's Pennsylvania-facilitet, før den foldedes, med ånden, der flydede igennem den igen.


Se videoen: Whiskey Fest Ottawa - A Night Full of Stories (September 2021).